Longing to Belong

Christmas provides opportunities to remember and celebrate our belonging in Christ.

The word longing is the root of the word belonging. We long to belong.

Advent connects longing and belonging. We long for the coming Christ-child. We long for Christmas because it brings rich family times, meaningful worship, and a renewed sense of God’s gift of his Son. It is because of Christ’s coming that we belong—body and soul, in life and in death—to our faithful Savior, Jesus Christ. 

Christmas provides opportunities to remember and celebrate our belonging in Christ. But belonging is also a daily event. The journey of Advent can bring much-needed remembrance, but I hope that living each day as a member of the body of Christ does too.

Do you long to belong to the Christian Reformed Church? Or are denominations just an artifact of a bygone era? 

Such questions lead to issues of identity and value. Our emerging ministry plan identifies this desired future: We understand deeply, embrace fully, and express freely what it means to be part of the Christian Reformed Church in North America

It goes on to place that identity not just in a North American context but “as part of Christ’s church worldwide”; a diverse church gathered from “every nation, tribe, and tongue”; a church that is responding to the call to “do justice, love kindness, and walk humbly with God.” 

Our personal identities are not shaped in isolation but by the influence of family and friends, church and school, culture and society. Nor is identity something achieved only by individuals. Denominations need to achieve and sustain an identity marked by fidelity and faithfulness if they are to be used by the Spirit to shape lives and impact society.

In this Advent season, I encourage us—as individuals and as a denomination—to be renewed in our belief, rooting our identities in Christ. May our longing to see the coming of the kingdom on earth as it is in heaven order our every step and our every goal.

And may we fully realize our belonging within a tradition that values a Reformed and reforming witness to a society that desperately needs to know that God so loved the world that he sent his Son.

May each of our identities, as well as our collective identity, point the way to Christ, as did that star of Bethlehem so many years ago.

Querer pertenecer

¿Se ha dado cuenta que las palabras querer y pertenecer se complementan? Queremos pertenecer.El adviento conecta querer con pertenecer. Queremos la llegada del niño Jesús. Queremos que llegue la navidad porque trae con ella momentos muy enriquecedores que pasamos en familia, porque la adoración cobra un significado mayor y se renueva ese sentido del regalo de Dios en su hijo. Es por la venida de Cristo que pertenecemos –en cuerpo y alma, en la vida y en la muerte- a nuestro fiel salvador, Jesucristo. La navidad nos da la oportunidad de recordar y celebrar ese sentido de pertenencia que nos da Cristo. Sin embargo ese sentido de pertenencia también es algo que ocurre cada día. La época de adviento puede traer a la memoria ese tan necesitado sentido de pertenencia aunque espero que también nos lo recuerde el vivir cada día como miembros del cuerpo de Cristo.   ¿Quiere pertenecer a la Iglesia Cristiana Reformada? ¿O las denominaciones son solo objetos de una época que ya pasó? Estas preguntas nos llevan a cuestiones de identidad y valor. Nuestro recién creado plan para el ministerio reconoce este futuro que deseamos: Entendemos profundamente, nos dedicamos   completamente y expresamos libremente lo que significa ser parte de la Iglesia Cristiana Reformada en Norteamérica. Esto nos lleva a ubicar dicha identidad, no solo en el contexto de Norteamérica, sino “como parte de la iglesia de Cristo en todo el mundo.” Como una iglesia que se ha formado de “gente de cada nación, tribu e idioma”. Una iglesia que esté respondiendo al llamado de hacer justicia, de amar la compasión y de caminar con Dios en humildad.    Nuestra identidad personal no se forma estando aislados, sino por la influencia de la familia y los  amigos, la iglesia y la escuela, la cultura y la sociedad. La identidad tampoco es algo que solo los individuos pueden alcanzar. Las denominaciones necesitan llegar a tener una identidad y conservarla, dicha identidad estará caracterizada por la fidelidad y lealtad si es que quieren que el Espíritu Santo las use para moldear vidas y cambiar la sociedad.   Es esta época de adviento, me animo y los animo –como individuos y como denominación– a ser renovados en nuestras creencias, partiendo de que nuestra identidad está en Cristo. Que el querer ver que venga su reino a la tierra como en el cielo, ordene cada uno de nuestros pasos y metas.  Y que nos demos cuenta que pertenecemos a una tradición que valora un testimonio reformado y siempre reformándose a una sociedad que necesita desesperadamente saber que Dios amó de tal manera al mundo que envió a su hijo.Que la identidad de cada uno de nosotros, así como nuestra identidad colectiva, apunte hacia el camino que lleva a Cristo, así como hace muchos años la estrella señaló hacia Belén.

El Dr. Steven Timmermans es el director ejecutivo de la Iglesia Cristiana Reformada en Norteamérica.

소속에 대한 갈망

갈망(longing)이라는 단어의 어원이 소속감(belonging)이라는 것을 알고 있었는가?  우리는 누구나 소속에 대한 갈망을 가지고 있다.

대림절은 갈망과 소속감을 연결해준. 우리는 아기 예수님의 강림을 갈망한다.  우리가 성탄절을 간절히 기다리는 이유는 가족과 누리는 풍성한 시간과 뜻 깊은 예배, 그 아들을 우리에게 선물로 주신 하나님의 사랑을 되새기게 되기 때문이다.  이 날은 – 사나 죽으나 나의 몸과 영혼의 주인이신  – 우리의 신실한 구세주 예수 그리스도가 강림하신 날이기 때문이다.

이처럼 성탄절은 우리가 그리스도께 속한 존재라는 것을 기억하고 기념하는 계기가 된다.  하지만 이 소속감은 날마다 경험하는 것이기도 하다.  그러나 대림절은 우리가 누구에게 속했는지 다시 한번 기억하는 시간이기도 하지만, 나는 우리 모두가 그리스도의 몸의 한 지체가 되어 살아가는 매일의 삶 속에서도 날마다 그 소속감을 느낄 수 있기를 바란다.

당신은 북미주 개혁교단(CRC)에 소속되기를 바라는가? 아니면 교단이란 조직은 그저 흘러간 구시대의 유물에 불과하다고 생각하는가?

이러한 질문은 우리는 정체성과 가치의 문제와 연관되어 있다.  우리가 새롭게 세우는 사역계획은 우리가 바라는 미래 – 우리가 북미주 개혁교단(CRC)에 소속된다는 것의 의미가 무엇인지 깊이 이해하고 완전히 받아들이며 자유롭게 표현하는  – 의 방향을 보여준다.

이는 단지 북미주라는 지역적인 상황에서만이 아니라 “전세계의 그리스도 교회의 일부로서” 또 “모든 나라와 족속과 방언”에서 모인 다양한 교회 중의 하나로서, “정의를 행하고 선을 사랑하며 겸손하게 하나님과 함께 걷는 삶”으로의 부르심에 반응하는 교회로서의 정체성으로 이어진다.

우리 개인의 정체성은 고립된 가운데 만들어지는 것이 아니라 가족과 친구, 교회, 학교 및 사회의 영향을 받아 형성된다.  또한, 정체성은 개인들만 확립하는 것이 아니라 교단 차원에서도 신실하고 충성된 정체성을 확립하고 지속시켜야 할 필요가 있다.  만약 그 정체성이 성령의 역사를 통해 우리 삶을 형성하고 사회에 영향을 끼치는데 사용될 것이라면 말이다.

이 대림절 기간에 나는 우리가 – 개인으로서나 교단으로서 – 그리스도 안에 뿌리내린 우리의 믿음이 새롭게 하기 바란다.  하나님의 나라가 하늘에서와 같이 이 땅에서도 임하는 것을 보고자 하는 우리의 열망이 우리의 모든 발걸음과 목표를 정하게 되기 바란다.

그리고 하나님이 세상을 너무나 사랑하셔서 그 아들을 보내셨다는 사실을 꼭 알아야 하는 하는 이 사회 속에서, 개혁된 그리고 개혁해나가는 증인으로서 살아가는 것에 큰 가치를 두는 개혁교회 전통 속에 우리가 속했음을 깊이 깨닫게 되기 바란다.

 또 우리 각자의 정체성뿐만 아니라 우리의 연합된 정체성이 우리를 그리스도께로 이끌어 주기 바란다. 오래 전 베들레헴의 그 별이 그랬던 것처럼.

–  스티븐 팀머멘스 박사, 북미주 개혁교회 총무

About the Author

Steven Timmermans served as the executive director of the Christian Reformed Church in North America from 2014 to 2020.

Steven Timmermans se desempeñó como director ejecutivo de la Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte de 2014 a 2020.

Steven Timmermans는 2014 년부터 2020 년까지 북미에서 기독교 개혁 교회의 집행 이사로 재직했습니다.

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