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Luz en la oscuridad

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El informe sobre el estado de la teología en 2020 por el Ministerio de Ligonier resaltó una estadística inquietante: el 30% de los evangélicos en Estados Unidos están de acuerdo con la afirmación "Jesús fue un gran maestro, pero no era Dios." Esto me pareció alarmante porque tal creencia ni siquiera es cristiana, ¡y mucho menos evangélica! Más inquietante aún es que el informe define al "evangélico" no en base a cómo se auto-identifican sino en base a sus creencias evangélicas, las cuales incluyen la autoridad bíblica, la necesidad de la evangelización y la centralidad del sacrificio expiatorio de Cristo. El 96% de este mismo grupo de encuestados evangélicos estadounidenses afirma la doctrina de la Trinidad. Sin embargo, un asombroso 65% concordó que "Jesús es el primer y más grande ser creado por Dios", lo cual es una antigua herejía que contradice la Trinidad. ¿Cómo es posible que los evangélicos estén tan confundidos sobre creencias cristianas tan fundamentalmente básicas? ¿Resultaron ser tan deficientes los programas de discipulado en sus iglesias? ¿O será que fueron discipulados más por el internet?

Hablando del internet, unos documentos internos de Facebook filtrados recientemente revelaron que 19 de las 20 páginas principales de Facebook para cristianos estadounidenses en 2019 no eran administradas por cristianos, sino por grupos de troleo organizados en Europa oriental. Colectivamente, estas páginas cristianas falsas de Facebook llegan a alrededor de 75 millones de usuarios al mes. Gracias a los algoritmos de Facebook, estas páginas farsantes tienen un mayor alcance que cualquier página cristiana genuina de Facebook. Esto no puede ser nada bueno. ¿Acaso los cristianos están siendo más influenciados por sus redes sociales que por sus iglesias?

La asistencia en las iglesias estadounidenses ha disminuido en todas las tradiciones religiosas. Una encuesta reciente de Faith Communities Today encontró un descenso medio en la asistencia del 7% entre 2015 y 2020. Las iglesias evangélicas disminuyeron en un 5,4% durante el mismo período de cinco años. La Iglesia Cristiana Reformada de Norte América enfrentó una pérdida neta de 1,741 miembros en 2020. Y los cristianos e iglesias canadienses no son inmunes a cualquiera de estas tendencias.

Dichos hechos son sólo unos cuantos de una larga lista de males sociales, conflictos y retos enfrentados por el pueblo de Dios durante estos últimos años. Podemos observar todo esto y desesperarnos. Podemos temer por el futuro de la iglesia. Podemos temer por el futuro de nuestra propia denominación. Quizás algunos de nosotros hemos sufrido pérdidas profundas durante este último año. Tal vez no tengamos ganas de celebrar la Navidad.

Pero hace poco recordé la promesa de Dios en Isaías 43:1b-2a: "No temas, que yo te he redimido; te he llamado por tu nombre; tú eres mío. Cuando cruces las aguas, yo estaré contigo". Nótese que Dios no promete que evitaremos las aguas peligrosas, sino que estará con nosotros cuando pasemos por las aguas. Puede que estemos pasando por momentos difíciles, pero Dios no nos ha abandonado. Cristo es Emanuel, "Dios con nosotros" (Mateo 1:23).

En Navidad, recordamos que "esta luz resplandece en las tinieblas, y las tinieblas no han podido extinguirla." (Juan 1:5). Ni siquiera la luz de una vela parpadeante puede ser envuelta por las tinieblas. Ni siquiera la muerte puede apagar la luz de Cristo. El poder de la resurrección de Dios me da esperanza. Por tanto, tengamos valor. Pero también profundicemos en nuestra fe cristiana y seamos más sabios al transitar este mundo.

Permítanme terminar dando gracias a Dios por el buen año que ha tenido The Banner. Este año, hemos recibido premios a la mejor revista denominacional de la Evangelical Press Association y de la Associated Church Press. Nuestro alcance mensual general (impreso y digital) ha crecido en 10,000 lectores durante el año fiscal pasado. Nuestros ingresos (publicidad y recaudación de fondos) también han aumentado.  Y hemos vuelto a superar los 400,000 dólares en donativos. ¡Muchísimas gracias

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