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사랑 없는 정통을 경계하십시오

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2022년 총회가 동성애에 대한 기존의 입장이 신앙고백에 부합된다고 선언한지 24시간이 채 지나기도 전에, 저는 이 결정에 대해 애통하는 사람들로부터 이메일을 받기 시작했습니다. 그들의 글 속에서 많은 아픔과 불안을 보았고, 몇몇 사람들은 그 아픔을 분노로 표출하기도 했습니다. 우정이 깨지고 있습니다. 교단 멤버십이 위기에 처했습니다. 성경은 “만일 한 지체가 고통을 받으면 모든 지체가 함께 고통을 받고” (고전 12:26 전반부) 라고 말합니다. 우리는 의견 차이에도 불구하고 여전히 모두 그리스도의 몸의 지체입니다. 우리는 서로에게 은혜를 베풀어야 합니다. 특히 이번 결정으로 인해 피해를 입었다고 느끼는 사람들과, 혹은 그들의 사랑하는 사람들이 피해를 입었다고 느끼는 사람들에게 더욱 은혜를 끼쳐야 합니다.

피해에 대한 그들의 두려움은 근거가 없는 것이 아닙니다. 총회 자체도 “우리의 부족한 은혜로 인하여 소수성애자 공동체 구성원들이 느낄 특별한 고통에 대해 애통한다”고 한탄했습니다. 인간 성 연구보고서는 “북미주 개혁교회를 포함한 기독교 공동체가 동성애에 끌리는 사람들의 무거운 짐을 공감하고, 그들을 사랑하며, 함께 그 짐을 지라는 부르심에 실패하여, 거룩한 삶을 살아가기 매우 힘들게 만든 것은 슬픈 진실이다”라고 밝혔습니다. (2022 총회안건집, 407쪽)

이것은 수십 년간 계속되어 왔습니다. “동성에 끌리는 형제자매들을 그리스도의 동등한 한 지체로서 사랑하고 돌보라는 과거 연구 위원회의 반복적이고 강력한 권고에도 불구하고, 교회들은 그렇게 예수님을 따르는 사람들을 너무 자주 배척하고 피하거나 무시해 왔습니다.” (2022 총회안건집, 426쪽) 1973년 동성애에 대한 총회 연구 보고서에서부터 2002년 동성애 멤버들을 위한 목회적 돌봄에 관한 보고서, 2016년 동성 결혼에 관한 목회적 지침에 관한 다수의견 보고서, 현재의 인간 성 연구 보고서에 이르기까지, 이 모든 총회 연구보고서는 세례 받은 소수성애자들을 진정으로 사랑하고 돌보는 데에 실패한 것을 애통해 했습니다.

따라서 다음과 같이 질문 하는 것이 옳습니다. 지난 수십 년간 고통스럽고 은혜가 부족했는데, 지금에 와서 어떻게 달라질 수 있습니까?

이번 총회를 “문화적 경향을 따르는 사람들을 반대하며 단호히 선을 긋는 성경 중심의 기독교인들” 혹은 “그리스도를 따르는 사람을 사랑하기 보다 자신의 의견을 강요하며 스스로 의롭다 여기는 바리새인들”이라고 단정짓는 것은 지나친 단순화입니다. 영적 현실은 이런 마음 상하게 하는 고정관념 보다 훨씬 더 복잡합니다. 총회 중에 사과도 있었고 용서도 있었습니다.

그러나 저 역시 이 총회에서 감시와 불신의 정서를 목격했습니다. 한 총대는 제프리 와이마의 책 <일곱 교회 계시에 대한 설교>에서 따온 “사랑 없는 정통”의 위험을 거론했습니다.

와이마는 인간 성 연구 보고서를 제작한 연구위원회의 공동 위원장이었습니다. 그는 책에서 요한계시록 2장의 에베소 교회를 다음과 같이 묘사했습니다. “에베소 교회의 정통에 대한 헌신은 그리스도께 칭찬을 받은 덕목이지만, 이는 또한 명백히 그 교회의 악덕이기도 했습니다. 교회도 사람과 마찬가지입니다. 때로는 최대 강점이 역설적으로 최대 약점이 되기도 합니다. 에베소 교회는 거짓 사도들을 드러내며 니골라당의 죄악된 관습을 거절하는 등 악한 자들을 골라내느라 너무 몰두하였기에, 의심과 불신의 정서가 공동체 내에 만연하게 되었고, 그것은 과거처럼 돌봄과 긍휼이 넘치는 공동체가 될 수 없게 만들었습니다. 다시 말해 그들은 사랑 없는 정통을 추구하는 교회였습니다(40-41쪽).”  

그리스도께서 우리의 촛대를 옮기시지 않도록 우리는 사랑 없는 정통 교회가 되지 않기를 원합니다(계 2:5).  

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